Les Grecs se préparent à affronter la menace de la xylelle

Les derniers incidents survenus en Espagne sont source d'inquiétude en Grèce, où aucun agent pathogène n'a été signalé.

Mai. 9, 2018
Par Costas Vasilopoulos

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Après la récente manifestation de Xylella fastidiosa dans un domaine d'oliviers à la périphérie de Madrid qui a mis les autorités espagnoles en alerte, il y a eu un autre incident dans le pays, cette fois dans le sud, où la bactérie a été identifiée dans une pépinière de plantes ornementales en Andalousie à la mi-avril. Il s'agissait de la quatrième occurrence de Xylella en Espagne, après les îles Baléares, la Communauté de Valence et Madrid.
Voir aussi:Articles et mises à jour de Xylella fastidiosa
Ce dernier cas n'a pas été jugé aussi dangereux que les autres car les plantes se trouvaient dans un environnement confiné, mais la prudence et la prévention valent toujours mieux que le traitement. L'Andalousie est la plus grande région productrice d'huile d'olive d'Espagne, produisant 930,000 tonnes cette saison, ce qui correspond à près d'un tiers de global olive oil production. On ne peut qu'imaginer ce qu'une catastrophe pourrait signifier une explosion de Xylella fastidiosa dans la région.

Ironiquement, rien qu'en janvier, le gouvernement local d'Andalousie a annoncé qu'aucun cas de Xylella n'avait été identifié dans la région et un plan d'action serait enrichi de mesures de suivi, ainsi que de mesures actives de prévention, de surveillance et d'éradication. Toutes ces actions se concentreraient sur les fermes, les pépinières et autres endroits où les plantes sont cultivées ou vendues en Andalousie et sont sujettes à l'infection par l'agent pathogène, comme les oliviers et les agrumes, les vignes et les amandes. Néanmoins, les mesures se sont avérées insuffisantes pour bloquer l'entrée du tueur d'arbres notoire.

L'Italie a été le premier grand pays producteur d'huile d'olive en Europe touché par Xylella dans la région des Pouilles à 2013 et plus tard dans d'autres régions où des oliviers sont abattus et brûlés pour tenter de contenir la bactérie.

En Grèce, où aucun cas de Xylella n'a été officiellement enregistré, les derniers incidents en Espagne ont sonné l'alarme pour toutes les personnes impliquées.

À Larissa, lors d'une récente convention phytosanitaire, des scientifiques et des agriculteurs ont exprimé leurs craintes que les importations fréquentes de plantes en provenance d'Italie représentent un danger important, en particulier lorsque les contrôles aux frontières grecques sont insuffisants en raison du manque de personnel qualifié, tandis que les importateurs soutiennent que les contrôles s'opposent aux règles d'ouverture des échanges dans l'Union européenne.

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Les scientifiques étaient sceptiques quant à la résistance présumée à la bactérie olivier qui est attribuée à certaines variétés italiennes, et ils ont conseillé aux producteurs grecs de ne pas se précipiter et d'acheter jusqu'à ce que toutes les procédures d'évaluation soient terminées et que la résistance de ces variétés soit vérifiée.

Comme l’UE l’a averti, le moyen le plus courant de dispersion de Xylella est insectes vecteurs cigale qui volent d'un arbre à l'autre et portent la bactérie avec eux. Ces insectes étant très répandus sur l'ensemble du territoire de l'Union, le risque de propagation du ravageur est encore très élevé. Et puisque la bactérie vit dans les tissus du bois, tout arbre ou matériel de propagation qui est infecté et transféré d'un pays à un autre peut être porteur du pathogène.

Dans l'intervalle, les autorités de plusieurs régions productrices d'huile d'olive de Grèce ont pris des mesures de précaution pour faire face à un éventuel incident. À Réthymnon, en Crète, l'Office local de l'agriculture et de la médecine vétérinaire (DAOK) a appelé les agriculteurs et les producteurs à agir conformément à la décision 2015/789 / UE de l'Union, qui précise que les autorités locales doivent être immédiatement informées pour examiner les plantes infectées et, si les tests sont positifs, alors toute la zone doit être délimitée sur une largeur d'au moins 10 km autour du point problématique. Les plantes infectées ou présentant les symptômes d'une maladie causée par l'agent pathogène doivent être éliminées.

À Valence, les agriculteurs ont refusé de déraciner leurs amandes infectées parce que l'État n'avait pas précisé le montant de l'indemnisation qu'ils recevraient, ce qui pose un autre défi aux autorités.

La Grèce est le seul des trois premiers olive oil producers en Europe et dans le monde n'est toujours pas affecté par Xylella fastidiosa, mais le danger se profile et une vigilance constante est requise pour empêcher l'agent pathogène d'entrer.





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