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Confusion, controverse à l'approche du référendum

Juillet 3, 2015
Lisa Radinovsky

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Depuis un rapport sur la situation politique et économique de la Grèce vendredi dernier, plusieurs craintes des Grecs se sont concrétisées: il n'y a pas eu d'accord entre le pays et ses créanciers, la Grèce n'a pas effectué de paiement de prêt au Fonds monétaire international (FMI) qui était dû le 30 juin , la Banque centrale européenne (BCE) a cessé de soutenir les banques grecques et, par conséquent, des contrôles des capitaux ont été introduits dans toute la Grèce. Plus surprenant encore, très tôt le matin du 27 juin, le Premier ministre Alexis Tsipras a annoncé un référendum pour le 5 juillet au cours duquel les Grecs voteront sur l'acceptation ou non de la proposition de prêts des créanciers du 25 juin en échange d'austérité et de réformes supplémentaires. Cependant, depuis que l'accord de sauvetage a expiré le 30 juin, les Grecs voteront sur une proposition que de nombreux dirigeants européens disent qu'elle n'est plus sur la table.

Le gouvernement de coalition du parti de gauche SYRIZA et du parti nationaliste de droite ANEL appelle à un vote non comme un rejet de l'austérité punitive qui n'a pas amélioré la situation du pays, affirmant qu'un non améliorerait sa position de négociation vis-à-vis des créanciers , offrant un espoir plutôt qu'une austérité supplémentaire, tout en affirmant le droit démocratique des Grecs de décider de leur sort. Ceux qui appellent à un vote Oui (y compris l'opposition centriste grecque et la plupart des dirigeants européens) affirment qu'il est nécessaire d'accepter de travailler avec les créanciers afin de maintenir la Grèce dans la zone euro, arguant qu'un vote Non n'améliorerait pas la position de négociation de la Grèce, mais conduirait probablement à un retour à la drachme et créerait des difficultés économiques encore pires en Grèce.

Le pays est fortement divisé, les récents sondages laissant le résultat incertain. Les partisans d'un vote non, ou Ohi, font écho aux appels à la fierté patriotique et à l'autodétermination qui sont célébrées le jour de l'Ohi chaque octobre en reconnaissance du refus du Premier ministre Ioannis Metaxas de permettre aux troupes de Mussolini de passer librement à travers la Grèce pendant la Seconde Guerre mondiale - un refus qui a initié une période de forte résistance au fascisme, puis de graves souffrances dans la nation.

Les Grecs s'approvisionnent pour l'essentiel avant le référendum de dimanche

Au cours des pourparlers de la semaine dernière, les négociateurs ont fait état de progrès, mais les réunions ont été brusquement interrompues après l'annonce inattendue du Premier ministre. Des files d'attente se sont immédiatement formées aux distributeurs automatiques de billets dans toute la Grèce, dont certains manquaient d'argent au milieu de la nuit. Depuis, les files d'attente se sont poursuivies, sauf lorsque les guichets automatiques sont à court de liquidités. Avant l'imposition de contrôles de capitaux lundi, qui incluent une limite de retrait de 60 € par compte et par jour et des restrictions sur les transferts d'argent en dehors de la Grèce, les Grecs ont tenté de retirer autant d'espèces qu'ils pouvaient en essayant de faire le plein de produits essentiels.

Depuis lundi, les Grecs essaient simplement d'obtenir suffisamment d'argent pour continuer. Les visiteurs en Grèce doivent noter que les limites de retrait ne s'appliquent pas aux titulaires de compte étrangers, qui sont libres de retirer tout ce que leur banque permet, à condition qu'ils puissent trouver un guichet automatique avec suffisamment d'argent.

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La Commission européenne (CE) a proposé à la Grèce une autre proposition de réforme des prêts dimanche dernier. Mardi, le Premier ministre a envoyé une lettre aux dirigeants de la CE, de la BCE et du FMI indiquant que la Grèce était prête à accepter cette proposition, avec quelques modifications, dans le cadre d'une prolongation du programme de sauvetage expirant, et avec un nouveau prêt que la Grèce a également demandé ce jour-là au mécanisme européen de stabilité. Les demandes ont été rejetées, la chancelière allemande Angela Merkel et d'autres affirmant que les négociations ne pouvaient se poursuivre qu'après le référendum.

Mercredi, certaines banques ont ouvert pour offrir aux retraités seulement 120 € de leurs pensions. Le Premier ministre a exhorté les Grecs à voter non au référendum. Une réunion des ministres européens des finances le même jour s'est terminée sans accord. Jeudi, le FMI a publié un rapport qui imputait implicitement la détérioration de la situation économique de la Grèce aux politiques du gouvernement actuel et soulignait explicitement que le pays aura besoin d'un allégement de la dette et de plus de prêts dans les années à venir.

Si la Grèce n'a pas payé mardi les 1.6 milliard d'euros dus au FMI, elle n'était pas techniquement en défaut puisque le FMI n'est pas un prêteur privé. Le pays a également demandé une prolongation de son délai de paiement. Cependant, Reuters rapporte que le directeur général du Fonds européen de stabilité financière a annoncé aujourd'hui qu'elle se réservait le droit d'exiger le remboursement anticipé des 130.9 milliards d'euros que la Grèce lui doit, puisque l'échec du pays à effectuer le paiement dû au FMI mardi dernier le lui permet. Pendant ce temps, le président de la Hellenic Banking Association ne garantit pas que les banques grecques auront des liquidités après lundi matin.

En Crète, les pénuries ne sont pas encore visibles, car un manque d'essence en début de semaine a été résolu. Mais selon Jeff Daniels de CNBC, fermetures de banques et incertitudes politiques ont créé des problèmes pour de nombreux agriculteurs et exportateurs grecs. De nombreuses entreprises insistent désormais sur les paiements en espèces et, avec des liquidités rares, les engrais, pesticides et carburants importés risquent de devenir difficiles à se procurer. Pourtant, un importateur américain a déclaré qu'il n'y avait eu jusqu'à présent aucun problème avec les importations en provenance de Grèce.

Nikos Michelakis, conseiller scientifique de SEDIK, Association des municipalités de l’olive de Crète, a déclaré Olive Oil Times que l'annonce du référendum et le jour férié ont mis fin aux transactions d'huile d'olive en vrac, à la fois parce que les producteurs préfèrent conserver leur huile (la considérant comme une monnaie plus stable et plus précieuse que toute autre monnaie actuellement disponible), et puisque les commerçants d'huile d'olive n'ont pas accès à l'argent liquide nécessaire pour faire des achats. Cependant, les exportations d'huile d'olive en bouteille et de marque à l'étranger se poursuivent comme d'habitude, et Michelakis s'attend à ce que la Crète produise environ 105,000 tonnes métriques d'huile d'olive cette année.

Michelakis souligne que les Crétois considéraient traditionnellement l'huile d'olive comme une monnaie aussi bonne que l'or, une croyance soutenue par ses contributions à la survie pendant les famines de la Seconde Guerre mondiale.

Yiorgos Dimitriadis, le producteur de Bioléa, a écrit dans un e-mail que de nombreuses devises différentes "sont venus et disparus dans la vie de 6,000 ans de l'huile d'olive ", tandis que "l'huile d'olive elle-même a de la valeur dans sa forme la plus pure », capable de remplacer l'argent, comme elle l'a plusieurs fois. La famille Dimitriadis ici en Crète crée "une telle valeur en élevant l'olivier avec notre travail; nous savons que lorsque les pluies arriveront, nous retournerons cueillir nos olives une fois de plus. L'huile d'olive a acheté de l'or, de l'argent, des pierres précieuses, des dollars et des euros à maintes reprises. »Quel que soit le résultat, cette crise ne vaincra pas les oliveraies.


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