Brûler du bois pour produire de l'énergie menace les forêts européennes

Le bois est considéré comme une source d'énergie à la fois renouvelable et neutre en carbone en Europe. Cependant, de vastes étendues de forêts sont coupées à blanc pour couvrir la demande de bois.

Septembre 20, 2022
Par Costas Vasilopoulos

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Dans un effort pour s'éloigner des combustibles fossiles, l'Union européenne subventionne depuis plus d'une décennie la combustion du bois pour la production d'énergie.

En conséquence, le bois sous toutes ses formes, telles que les grumes d'arbres, les résidus forestiers, les déchets de récolte et les granulés de bois, est devenu la source d'énergie la plus courante en Europe.

Pour la première fois, une institution de l'UE a reconnu que brûler des arbres n'était peut-être pas le meilleur moyen de se débarrasser des combustibles fossiles et d'arrêter le changement climatique galopant.- Alex Mason, responsable de la politique climatique et énergétique de l'UE, WWF

Cependant, de vastes étendues de forêts européennes commencent à disparaître pour satisfaire la demande croissante de bois à travers le continent. La crise énergétique provoquée par la guerre en Ukraine a encore aggravé le problème de la coupe à blanc des forêts européennes.

En Finlande et en Estonie, les forêts, autrefois considérées comme des points critiques dans la lutte pour réduire les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, sont désormais considérées comme des émetteurs de carbone en raison de l'exploitation forestière intensive.

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"Les gens achètent des granulés de bois en pensant qu'ils sont le choix durable, mais en réalité, ils entraînent la destruction des dernières forêts sauvages d'Europe », a déclaré David Gehl de l'Environmental Investigation Agency, un groupe de défense basé à Washington.

En Roumanie, le New York Times a suivi un chargement d'arbres récoltés dans une forêt écologiquement importante jusqu'à une usine de transformation du bois qui broie les arbres en sciure de bois pour former des granulés. Selon le journal américain, l'usine a reçu des centaines de cargaisons d'arbres provenant de forêts protégées au cours de la seule année écoulée.

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La faim de bois en Europe a également traversé l'océan Atlantique, alimentant une industrie en plein essor avec effets dévastateurs sur les forêts du sud-est rural des États-Unis.

De plus, une étude menée par l'UE l'année dernière a révélé que la combustion du bois pour produire de l'énergie polluait davantage que la même quantité d'énergie provenant de combustibles fossiles.

Néanmoins, l'énergie produite à partir du bois est qualifiée de neutre en carbone en Europe et les États membres peuvent librement l'utiliser pour atteindre leurs objectifs d'énergie propre dans le cadre de l'accord de Paris sur le climat.

Le Parlement européen a voté la fin des subventions publiques pour »biomasse ligneuse primaire », visant à réduire progressivement l'abattage d'arbres pour la production d'énergie. L'utilisation des résidus forestiers et des déchets de bois comme source d'énergie restera en revanche éligible aux subventions.

"Pour la première fois, une institution de l'UE a reconnu que brûler des arbres n'était peut-être pas le meilleur moyen de se débarrasser des combustibles fossiles et d'arrêter changement climatique galopant», a déclaré Alex Mason, responsable de la politique climatique et énergétique de l'UE au Fonds mondial pour la nature (WWF).

Le projet de loi parlementaire doit être négocié avec le Conseil de l'Union européenne et la Commission européenne avant de devenir loi.

Cependant, plusieurs pays européens, en particulier en Europe centrale et septentrionale, s'opposent à l'initiative visant à éliminer progressivement la combustion du bois en tant que source d'énergie, en particulier alors que l'incertitude règne quant à l'acheminement des expéditions de huile et de gaz de la Russie vers l'Europe.

"Nous avons besoin de plus d'énergies renouvelables nationales et d'autosuffisance, pas moins », a déclaré Antti Kurvinen, ministre finlandais de l'agriculture et des forêts. "Je vais pleinement promouvoir l'énergie forestière.



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