L'Europe fait pression sur les États-Unis pour qu'ils abandonnent les tarifs de l'ère Trump

Alors que l'UE tente d'obliger les États-Unis à se conformer à l'Organisation mondiale du commerce, les producteurs espagnols d'olives de table se préparent à affronter le département du commerce devant les tribunaux.
Par Daniel Dawson
Peut. 16 juillet 2023 16:59 UTC

L'Union européenne a engagé une procédure de mise en conformité auprès de l'Organisation mondiale du commerce pour faire pression sur les États-Unis afin qu'ils baissent leurs droits de douane sur certaines importations espagnoles d'olives de table.

La décision intervient dix-huit mois après que l'OMC a jugé que les tarifs américains violaient les règles internationales et quatre mois après l'action américaine visant à se conformer à la décision.

"Les États-Unis n'ont pas respecté les recommandations et les décisions », a écrit João Aguiar Machado, le représentant permanent de l'UE à l'OMC, dans un communiqué. letter à l'organisme qui a annoncé l'ouverture de la procédure.

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La Commission européenne a également publiquement mis en cause la "absence de modifications de la législation nationale américaine bien qu'elle ait été jugée incompatible avec les règles de l'OMC.

"En conséquence, les droits sont maintenus en place, ce qui rend de plus en plus difficile pour les oléiculteurs et les transformateurs espagnols de rester sur le marché américain », a ajouté la commission.

Alors que Bruxelles a déclaré que les tentatives de règlement de l'affaire avaient échoué jusqu'à présent, un porte-parole de la commission a déclaré à Law360 que "l'UE espère des consultations constructives et reste ouverte à la recherche d'une solution négociée pour garantir la pleine mise en œuvre de la décision de l'OMC et la suppression des droits.

Cependant, le sort de l'affaire de l'UE devant l'OMC pourrait dépendre de l'issue d'une affaire distincte découlant du différend initial. Aceitunas Guadalquivir c. États-Unis, Coalition pour le commerce équitable des olives mûres, fait l'objet d'un procès devant la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit fédéral.

Le différend a commencé par une action en justice intentée par la Coalition pour le commerce équitable des olives mûres en 2017.

La coalition d'oléiculteurs et de producteurs d'olives de table de Californie, dirigée par Musco Family Olive Co et Bell-Carter Foods, a déposé une pétition auprès du département américain du commerce alléguant les subventions accordées aux oléiculteurs par le gouvernement espagnol et la politique agricole commune de l'UE (PAC) injustement profité aux emballeurs et exportateurs d'olives qui, grâce aux subventions, pouvaient vendre leurs olives de table emballées aux États-Unis à des prix inférieurs à ceux du marché.

Le département du commerce a sélectionné Aceitunas Guadalquivir, Angel Camacho Alimentacion et Agro Sevilla Aceitunas S.COOP Andalousie, les trois plus grands emballeurs et exportateurs d'olives de table mûres vers les États-Unis, comme échantillon pour déterminer si les exportations espagnoles d'olives de table mûres vers les États-Unis étaient subventionnées.

En juillet 2018, le département du Commerce a déterminé que les olives de table mûres espagnoles étaient subventionnées. Ils ont transmis cette conclusion à la Commission du commerce international des États-Unis (ITC), qui a déterminé que les importations subventionnées d'olives de table mûres portaient un préjudice important à la branche de production nationale.

Sur la base des conclusions de l'ITC, le Département du commerce a autorisé des droits antidumping et compensateurs (CVD) allant de 7.52 % à 27.02 %.

Les effets des tarifs ont été immédiats et dévastateurs pour les producteurs espagnols d'olives de table, avec baisse des exportations vers les États-Unis de 60 % et coûtant aux producteurs des centaines de millions d'euros en peu de temps.

En réponse, les producteurs d'olives de table et l'Association espagnole des exportateurs et producteurs d'olives de table (Asemesa) ont poursuivi le département du commerce.

Après défendre sans succès sa position devant le Tribunal du commerce international des États-Unis à deux reprises, le Département du commerce a défendu sa position sur les subventions dans un troisième mémoire. Il a été immédiatement porté en appel et sera entendu par une cour d'appel des États-Unis.

La décision de la Cour d'appel sera probablement définitive car il est peu probable que tout appel devant la Cour suprême des États-Unis soit entendu.

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Pendant ce temps, manifestations à Séville et les cris de Madrid ont stimulé le L'UE va poursuivre les États-Unis à l'OMC en janvier 2019. Dans sa plainte, l'UE a fait valoir que les tarifs américains violaient les règles du commerce international parce que la PAC n'offre pas d'avantages particuliers aux producteurs d'olives de table.

Ajoutant à la pression sur Bruxelles, les responsables de l'UE ont publiquement exprimé leur inquiétude quant au fait que les tarifs créaient un dangereux précédent et pourraient encourager de nouveaux litiges contre la PAC.

En Novembre 2021, la L'OMC a tranché en faveur de l'UE et a constaté que les droits antidumping et compensateurs imposés en 2018 par les États-Unis sur les importations d'olives de table mûres en provenance d'Espagne étaient illégaux au regard des règles internationales.

L'OMC a finalement convenu avec l'UE que la section de la loi tarifaire américaine de 1930, citée dans la décision du Département du commerce d'imposer les tarifs, était incompatible avec le droit commercial international.

Dans sa décision, l'OMC a demandé aux États-Unis de "mettre ses mesures en conformité » avec son Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce et d'autres règles de libre-échange.

Les États-Unis ont refusé de faire appel de la décision de l'OMC et ont accepté de réviser les tarifs. Cependant, le Département du commerce a maintenu la plupart des tarifs en place.

Le ministère n'a pas non plus commenté publiquement la décision de l'UE d'engager une procédure de mise en conformité et n'a pas répondu à Olive Oil Times' demande de commentaire.

Au début de l'année, les producteurs d'olives de table californiens ont réaffirmé leur soutien aux tarifs, qui, selon eux, créent des conditions de concurrence équitables pour les producteurs nationaux d'olives de table.

En janvier, le Olive Growers Council of California a applaudi la décision de ne procéder qu'à des ajustements tarifaires mineurs. Il a fait valoir que le déménagement "traite et résout pleinement toutes les préoccupations de l'OMC.

Le directeur général du conseil, Todd Sanders, a déclaré qu'il "soutient fermement » la décision de maintenir les tarifs en place. Il n'a pas répondu à Olive Oil Times' demande de commentaire.

Cependant, si l'OMC se prononce en faveur de l'UE avant que la Cour d'appel des États-Unis ne se prononce sur son cas et que le Département du commerce continue de rester inactif, l'UE pourrait appliquer des tarifs de rétorsion contre les importations américaines.

"Les questions devant l'OMC et le tribunal américain sont différentes », a déclaré Matthew McCullough, associé chez Curtis, Mallet-Prevost, Colt & Mosle LLP, qui représente depuis le début les producteurs espagnols d'olives de table. Olive Oil Times.

"L'OMC a déclaré que la loi elle-même est incompatible et, par conséquent, toute application de celle-ci rend une mesure incompatible », a-t-il ajouté. "La seule façon de résoudre ce problème et de corriger la mesure est de modifier la loi, puis de reconsidérer la mesure. »

"L'appel qui est devant le tribunal américain n'est pas de savoir si la loi est illégale parce que c'est la loi américaine, et les tribunaux interprètent la loi américaine », a poursuivi McCullough. "L'argument devant le tribunal est que le Département du commerce a interprété la loi de manière incorrecte et a appliqué une norme pour parvenir à une conclusion positive qui était incompatible avec le sens de la loi.

L'affaire repose sur l'application de la norme pour "essentiellement dépendante » établie pour certains produits agricoles par le Congrès américain en 19 USC §1677 – 2(1):

19 USC §1677 – 2(1)europe-amérique-du-nord-business-europe-nous-pressions-pour-baisser-les-tarifs-de-trumpera-olive-oil-times

Dans le cas d'un produit agricole transformé à partir d'un produit agricole brut dans lequel — (1) la demande du produit de l'étape précédente dépend substantiellement de la demande du produit de l'étape ultérieure, et (2) l'opération de transformation n'ajoute qu'une valeur limitée à le produit brut, les subventions passibles de mesures compensatoires accordées aux producteurs ou aux transformateurs du produit seront réputées accordées pour la fabrication, la production ou l'exportation du produit transformé.

Dans un mémoire déposé auprès du tribunal, McCullough a fait valoir que le département du Commerce avait mal appliqué la norme parce qu'elle "s'est appuyé sur des décisions administratives postérieures à la codification pour appliquer une norme inférieure » au lieu de suivre "la norme énoncée dans la loi sans ambiguïté et non contre ses propres décisions ultérieures », ce qui, selon lui, aurait été juridiquement correct.

McCullough et son équipe ont ajouté que le département du commerce "n'a pas étayé sa décision par des preuves substantielles et s'est engagé dans une prise de décision arbitraire.

En conséquence, ils soutiennent que le Département du commerce a mal appliqué la norme, ce qui a entraîné la mise en œuvre de tarifs.

"La disposition de la loi américaine qui permettait au département du commerce de constater que les subventions reçues par les oléiculteurs profitaient aux transformateurs de ces olives, les producteurs d'olives mûres eux-mêmes, était incompatible en tant que telle avec le Accord SMC [subventions et mesures compensatoires]", a déclaré McCullough.

"Quand vous avez un »en tant que telle' conclusion sur une loi, cela signifie que la loi doit être modifiée », a-t-il ajouté. "Je pense que c'est l'une des principales controverses actuellement et qu'elle fera l'objet de cette procédure de mise en conformité [de l'OMC].

En raison de ce que McCullough considère comme une interprétation erronée de la norme par le Département du commerce et une mauvaise application de la disposition législative, il n'y aurait pas de marge de subvention.

"En d'autres termes, le niveau de subvention aurait été de minimis, ce qui équivaut à zéro, et si cela avait été le résultat, l'affaire aurait été close », a-t-il déclaré.

La clôture de l'affaire supprimerait le fondement juridique du Département du commerce pour ses droits compensateurs parce que, "en termes de préjudice, le problème des importations aurait été jugé non subventionné », a déclaré McCullough.

Si McCullough et les producteurs espagnols d'olives de table remportent leur appel, les tarifs CVD pourraient être annulés. Cela pourrait résoudre la mesure spécifique en cause dans la plainte de conformité de l'UE (les droits sur les olives mûres), mais ne résoudrait pas le »en tant que telle », qui obligerait le Congrès américain à modifier la loi pour la rendre compatible avec l'accord SMC.

Les disputes à Washington, DC, devraient commencer plus tard cette année.



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