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Les producteurs australiens s'attendent à une autre excellente récolte

Avril 11, 2022
Paolo De Andreis

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Une expansion des oliveraies du pays et des conditions météorologiques généralement favorables signifient que les Australiens s'attendent à une excellente récolte en 2022.

"Après le sécheresse de l'année précédente, le pire que j'ai jamais vu, l'année dernière nous avons eu un récolte record de 140,000 - tonnes d'olives », a déclaré Michael Southan, directeur général de l'Australian Olive Association (AOA). Olive Oil Times. "Nous ne prévoyons pas de reproduire cela lors de la saison à venir, mais nous sommes effectivement partis pour une bonne récolte. »

Les producteurs apprennent à mieux gérer leurs vergers. Dans le passé, de nombreuses oliveraies n'étaient pas aussi productives qu'elles auraient pu l'être, et cela est en train de changer.- Michael Southan, directeur général, Australian Olive Association

Le climat a toujours été le plus grand défi pour les exploitations oléicoles du pays, en particulier ces dernières années, car les inondations dévastatrices en Nouvelle-Galles du Sud en 2021 ont suivi une sécheresse exceptionnelle qui avait déjà affecté la plupart des producteurs agricoles en Australie.

"Le défi est l'extraordinaire variabilité du temps, car chaque année, les producteurs doivent faire face à des scénarios opposés et doivent s'adapter aux extrêmes », a déclaré Southan. "Au cours des deux dernières années, nous avons eu de la chance car nous avons eu de bonnes précipitations dans de nombreuses régions et le temps a été considérablement bon pour la croissance des oliviers. »

Voir aussi:Les agriculteurs néo-zélandais sont optimistes avant la récolte

En termes de volumes, la capacité de production affichée par le secteur au cours des dernières décennies n'a cessé de croître.

"Il a augmenté au cours des 20 dernières années », a déclaré Southan. "On peut dire que l'industrie a 30 ans, nous sommes donc passés de pratiquement zéro il y a 30 ans au record de l'année dernière, avec plus de 23 millions de litres produits, principalement huile d'olive extra vierge. »

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Les données AOA des 10 dernières récoltes montrent que la production d'olives est passée de 14,500 2010 tonnes en 11/20,000 à près de 2014 15 tonnes en 22,000/- et jusqu'à plus de - - tonnes au cours de la dernière campagne agricole. Même en tenant compte de la nature alternante de l'olivier, la récolte moyenne a suivi une tendance positive significative au cours de cette période.

Selon les agriculteurs australiens, la majeure partie de la croissance est due à une meilleure compréhension des caractéristiques de l'olivier, en apprenant davantage techniques de taille efficaces et de meilleurs protocoles de gestion des sols et des terres. Tout cela a permis de meilleurs rendements et une protection plus efficace de la santé des arbres.

"La plupart savent maintenant à quel point il est pertinent d'appliquer une bonne agriculture et des techniques durables », a déclaré Southan. "Pensez à des pratiques comme le déchiquetage des restes d'élagage et l'entretien du sol avec le compost qui en résulte ; il enrichit le sol des oliveraies et est aussi une technique de culture du carbone. Les olives sont carbone positif. »

Au fil du temps, les oléiculteurs australiens ont également appris quelles variétés se portent le mieux dans chacune des régions oléicoles uniques du pays.

"Les producteurs apprennent à mieux gérer leurs vergers. Dans le passé, de nombreuses oliveraies n'étaient pas aussi productives qu'elles auraient pu l'être, et cela est en train de changer », a déclaré Southan. "Ils ont réalisé quels cultivars étaient les plus performants dans leur environnement, alors ils ont commencé à planter de nouvelles variétés et à arracher celles qui ne fonctionnaient pas pour eux.

"En participant à concours d'huile d'olive et se réunissant pour discuter des défis et des opportunités, les oléiculteurs trouvent de plus en plus de nouvelles façons d'améliorer leurs vergers », a-t-il ajouté.

Un autre facteur qui augure bien pour la récolte actuelle est l'abondance de travailleurs disponibles. Pénuries de main-d'œuvre ont historiquement affecté l'industrie, en particulier pendant les fermetures induites par le Covid-19 en Australie.

"La main-d'œuvre a souvent été difficile à obtenir en Australie, mais je m'attends à ce que ce soit mieux cette année pour l'industrie oléicole », a déclaré Southan.

Les autorités locales de plusieurs États ont également soutenu le développement de nouvelles techniques et le déploiement de nouvelles procédures.

Par exemple, un projet de recherche soutenu par le gouvernement australien en Nouvelle-Galles du Sud utilise la technologie de télédétection pour "évaluer la santé des plantes et également prédire les rendements en olives, en donnant aux producteurs des informations spatiales pour identifier les zones de production faible et élevée et les facteurs potentiels de ces variations de rendement.

Avec l'aide de chercheurs d'institutions privées et publiques, des traitements du déficit d'irrigation sont également étudiés et mis en œuvre. Des capteurs de plantes ont déjà été installés pour comprendre la relation entre les méthodes d'irrigation et les rendements en fruits.

Les historiens de l'agriculture pensent que les oliviers ont été introduits pour la première fois en Australie en 1800, 12 ans après la première colonie étrangère sur l'île.

John Macarthur, pionnier de l'industrie locale de la laine, aurait planté des oliviers au début du 19th siècle. L'un d'eux prospère toujours à la ferme Elizabeth en Nouvelle-Galles du Sud, l'ancienne maison de Macarthur.

Dans une étude sur l'histoire de l'olivier dans le pays publiée il y a quelques années, le chercheur Rodney J. Mailer a déclaré que les immigrants européens avaient établi une production limitée d'olives en Australie-Méridionale et à Victoria.

L'oléiculture commerciale a commencé à prendre forme en 1890 lorsque le département de l'agriculture de la Nouvelle-Galles du Sud a commencé à développer des opportunités pour l'oléiculture.

En 1894, la ferme expérimentale Wagga Wagga baptise une oliveraie regroupant tous les cultivars disponibles dans la région. A la fin du siècle, plus de 60 cultivars avaient été récoltés et plantés à Wagga Wagga, qui reste un important laboratoire d'analyse et organoleptique.

Selon Juan Vilar Strategic Consultants, la plupart des produits importés variétés d'olives venait d'Europe. Cependant, l'olivier Lapierre, variété sud-africaine, serait arrivé en Australie au 18th siècle.

"Cela est peut-être dû au déversement de déchets d'un navire amarré au large de l'île, qui avait noyaux d'olives parmi les autres déchets déversés », a écrit le cabinet de conseil. "Les fosses ont réussi à s'enraciner et à se multiplier sur l'île grâce aux oiseaux qui les ont dispersées partout.

Le secteur australien moderne de la production d'olives n'a pris forme qu'en 1995, lorsque l'Australian Olive Association a été créée. Aujourd'hui, les olives sont plantées dans toute l'Australie, avec de nombreuses variétés florissantes du sud-ouest de l'Australie au Queensland dans le nord-est.

Alors que près de 70 % des extra vierges australiennes olive oil production provient des 2.5 millions d'arbres de Courbure de limite, des centaines de petits et moyens agriculteurs se sont également spécialisés dans l'oléiculture et contribuent avec des produits de niche de qualité.

"Vous pouvez trouver ceux qui se concentrent sur la mise sur le marché d'huiles d'olive extra vierges robustes à haute polyphénols et profil d'antioxydants, mais vous pouvez également voir ceux qui se spécialisent dans la production d'huiles d'olive extra vierges plus douces », a déclaré Southan.

Parallèlement à la fabrication, Consommation d'huile d'olive australienne a également augmenté à mesure que les consommateurs se familiarisent avec l'huile d'olive et développent un appétit pour celle-ci.

Selon les données du Conseil oléicole international, les Australiens devraient consommer 50,000 tonnes d'huile d'olive au cours de la campagne agricole 2021/22, à égalité pour le deuxième total le plus élevé depuis le début des enregistrements du CIO.



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