Les lutteurs menacent de boycotter Kırkpınar en raison de changements de format controversés

Après que la fédération gouvernant Kırkpınar a annoncé un format de qualification controversé pour rationaliser la compétition, 29 lutteurs ont déclaré qu'ils ne participeraient pas.
(AP)
Par Daniel Dawson
25 juin 2024 22:51 UTC

La controverse a englouti la Turquie Festival de lutte à l'huile d'olive de Kırkpınar un peu plus d'une semaine avant le 663rd l'édition démarre le 5 juilletth.

Un jour après que la Fédération turque de lutte traditionnelle a annoncé un nouveau format de qualification de type ligue, 29 lutteurs ont prévu de boycotter le tour de qualification.

Parmi les lutteurs se trouve Cengizhan Şimşek, qui a remporté le 661st Kirkpinar en 2021, et Hamza Köseoğlu, un demi-finaliste en 2019.

"Nous, en tant que meilleurs lutteurs, annonçons que nous ne participerons pas aux matchs préliminaires prévus jeudi pour protester contre le système de qualification injuste imposé par la Fédération turque de lutte traditionnelle », ont écrit les lutteurs sur les réseaux sociaux.

Voir aussi:Pratiques traditionnelles de culture de l'olivier turque reconnues par l'UNESCO

"Malgré nos efforts pour faire comprendre l'injustice du système, qui exige que les lutteurs terminent parmi les huit premiers de la ligue après trois tours pour se qualifier pour Kırkpınar, aucune mesure corrective n'a été prise", ont-ils ajouté. "Nous déclarons que nous ne lutterons pas jeudi [4 juilletth], et nous exprimons notre désir d’un front uni entre tous les lutteurs pour boycotter les préliminaires.

"Nous informons également le public que nous avons intenté des poursuites contre les autorités compétentes pour contester les nouvelles règles et soulignons que nous souhaitons seulement lutter », poursuit le communiqué.

Après qu'un nombre record de 3,500 - lutteurs aient participé au Kırkpınar de l'année dernière, la Fédération turque de lutte traditionnelle a déclaré que le format de qualification en sept étapes était nécessaire pour que la compétition puisse se terminer en un seul week-end.

"Nous voulions que Kırkpınar soit un endroit qui le mérite », a déclaré à l'agence Anadolu Ibrahim Türkiş, président de la Fédération turque de lutte traditionnelle. "Si nous n'avions pas changé les règles, 5,000 - personnes seraient venues lutter à Kırkpınar cette année.

Selon les médias locaux, les 32 meilleurs lutteurs du tableau des points de la ligue se qualifient automatiquement pour Kırkpınar et sont divisés en quatre groupes en fonction du nombre de points qu'ils ont gagnés. Pendant ce temps, huit lutteurs les rejoignent lors des tours préliminaires.

Au premier tour, les huit lutteurs du tour préliminaire affrontent les huit lutteurs du quatrième groupe. Les vainqueurs de ce groupe forment le quatrième groupe au deuxième tour.

Champion en titre Yusuf Can Zeybek, double vainqueur Orhan Okulu, quadruple vainqueur Ali Gurbuz et champion 2017 Ismaïl Balaban faisaient partie des lutteurs qui se sont qualifiés directement pour l'événement.

Türkiş a déclaré que le format de qualification de type championnat donnerait lieu à de nombreux matches passionnants que les fans pourraient regarder avant Kırkpınar et ajouterait au prestige de l'événement sur la scène internationale.

"Notre objectif avec le format de la ligue était de motiver les athlètes, de rendre la lutte plus active en dehors de Kırkpınar et d'assurer la durabilité à long terme de la lutte », a-t-il déclaré. "Grâce au championnat, nous avons remporté des matchs presque aussi bons que Kırkpınar.

Selon la légende, Kırkpınar remonte à 1357 lorsqu'un groupe de soldats ottomans s'est arrêté près d'Erdine. Pour passer le temps, 40 soldats ont commencé à se battre par paires. Bien après que les autres se soient arrêtés, les deux derniers ont continué leur route dans la nuit et ont tous deux été retrouvés morts le lendemain matin.

Bien qu'il n'y ait pas eu de vainqueur cette année-là, l'événement a eu lieu chaque juillet depuis, sauf en 2020, lorsque le tournoi a été annulé en raison de la pandémie de COVID-19.

Lors de l'épreuve de lutte à l'huile d'olive, les concurrents se battent par paires sur un terrain herbeux jusqu'à ce qu'un lutteur réussisse à faire tomber son adversaire sur le dos.

Les lutteurs, vêtus seulement d'un kıspet - les pantalons courts en cuir - sont aspergés d'huile d'olive, ce qui, selon beaucoup, rend très difficile la prise en main par leurs adversaires et réduit de manière anecdotique la douleur causée par leurs blessures. On estime que deux tonnes d'huile d'olive sont utilisées lors de l'événement.

Le vainqueur de Kırkpınar remporte le titre de başpehlivan, lutteur en chef, a remporté l'année dernière la prestigieuse ceinture d'or de la compétition et un prix en espèces, qui s'élevait à 1 million de livres turques (35,000 - €).



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