Un oléiculteur découvre une ancienne mosaïque à Gaza

Le sol de l'époque byzantine a été découvert par hasard. Cependant, les vestiges de murs et d'artefacts en verre montrent que la région pourrait donner lieu à des découvertes encore plus étonnantes.

Sol en mosaïque de l'époque byzantine à Gaza, Palestine - 18 septembre 2022 (AP)
Septembre 27, 2022
Par Paolo DeAndreis
Sol en mosaïque de l'époque byzantine à Gaza, Palestine - 18 septembre 2022 (AP)

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Le ministère palestinien du Tourisme et des Antiquités a confirmé que des archéologues travaillent dans une oliveraie près du camp de réfugiés de Bureji à Gaza.

Ils explorent les vestiges d'un ancien sol byzantin découvert par un oléiculteur local qui remonte quelque part entre le 5th et la 7th siècle de notre ère.

Ce sont les plus beaux sols en mosaïque découverts à Gaza, tant par la qualité de la représentation graphique que par la complexité de la géométrie.- René Elter, archéologue, École française d'archéologie de Jérusalem

Selon Smithsonian Magazine, Salman al-Nabahin a remarqué que plusieurs jeunes oliviers récemment plantés ne s'enracinaient pas comme prévu. Il a creusé en dessous avec son fils et a trouvé ce que les experts considèrent aujourd'hui comme la mosaïque la mieux conservée et détaillée jamais trouvée à Gaza.

L'oléiculteur a expliqué que la nature unique des découvertes n'était pas évidente au début. "J'ai cherché sur Internet », a-t-il a déclaré à Reuters. "Nous avons appris qu'il s'agissait d'une mosaïque appartenant à l'époque byzantine. Je le vois comme un trésor, plus cher qu'un trésor. Ce n'est pas personnel; il appartient à chaque Palestinien.

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Une fois les racines et la terre enlevées, le premier aperçu du sol a révélé des décorations colorées représentant des animaux et des scènes de la vie byzantine. Les experts n'ont toujours pas déterminé si la mosaïque faisait partie d'un quartier religieux ou résidentiel.

Les archéologues palestiniens travaillent maintenant à mettre au jour l'ensemble du site. "La découverte archéologique en est encore à ses débuts et nous attendons d'en savoir plus sur les secrets et les valeurs de la civilisation », a écrit le ministère.

René Elter, un archéologue de l'École française d'archéologie de Jérusalem, qui participe aux fouilles, a déclaré à l'Associated Press que "ce sont les plus beaux sols en mosaïque découverts à Gaza, tant par la qualité de la représentation graphique que par la complexité de la géométrie.

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Sol en mosaïque de l'époque byzantine à Gaza, Palestine - 18 septembre 2022 (AP)

"Jamais des sols en mosaïque de cette finesse, de cette précision dans le graphisme et de la richesse des couleurs n'ont été découverts dans la bande de Gaza », a-t-il ajouté.

Jusqu'à présent, la découverte de Salman al-Nabahin a permis aux archéologues d'identifier une autre zone qui indique la présence de murs et d'artefacts, qui pourraient tous deux conduire à de nouvelles découvertes.

L'un des trous déjà fouillés montre 17 tuiles avec une iconographie en mosaïque, tandis que deux autres montrent des tuiles qui pourraient avoir été endommagées ou déplacées au fil du temps par les racines d'un vieil olivier. La mosaïque elle-même semble couvrir une superficie d'environ 23 mètres carrés.

Compte tenu du rôle crucial de la région en tant que plaque tournante commerciale pour de nombreuses civilisations différentes pendant de nombreux siècles, de telles découvertes confirment l'énorme potentiel archéologique de la bande de Gaza.

Asa Eger, archéologue de l'Université de Caroline du Nord-Greensboro spécialisée dans l'archéologie byzantine et islamique au Levant, a déclaré à The Art Newspaper que "c'est une découverte spectaculaire, d'autant plus que nos connaissances en archéologie sont malheureusement si inégales compte tenu des circonstances.

"Gaza était très importante pendant la période de cette mosaïque et connue pour sa production de vin en plein essor exportée à travers la Méditerranée », a-t-il ajouté.

Les experts locaux ont averti qu'un site aussi unique doit être entièrement protégé. La zone est située près de la frontière israélienne et, compte tenu des fortes tensions entre les deux parties, elle est considérée comme risquant de subir d'autres dommages.

Le mois dernier, un affrontement de trois jours a provoqué des bombardements dans la région. L'oléiculteur a recouvert les parties visibles du sol de feuilles d'étain pour préserver le site. Selon Elter, "il est impératif d'organiser rapidement une intervention de secours d'urgence.



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