Les scientifiques s'attendent à ce que la sécheresse dans l'ouest des États-Unis se poursuive jusqu'au printemps

La prévision intervient alors que de nouvelles recherches démontrent l'impact significatif que la sécheresse, les vagues de chaleur et les incendies de forêt ont sur l'agriculture à travers le pays.
Par Paolo DeAndreis
2 novembre 2022 13:38 UTC

La sécheresse en cours dans de vastes régions des États-Unis devrait se poursuivre, selon les dernières rapport de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

La NOAA a indiqué que la sécheresse se poursuivrait probablement dans le centre et l'ouest des États-Unis et pourrait s'étendre au sud et au sud-est du pays.

L'une des raisons de la sécheresse persistante est la suite de La Niña phénomène pour la troisième année consécutive, entraînant des conditions plus sèches dans la moitié sud du pays, y compris la Californie.

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En revanche, des conditions plus humides que la moyenne sont attendues dans les régions du centre-nord et du nord-ouest du pays.

Dans ses perspectives hivernales récemment publiées, la NOAA a déclaré que des températures plus chaudes seraient enregistrées dans le sud-ouest, le long de la côte du golfe et de la côte est.

La Niña se caractérise par des températures océaniques inhabituellement froides dans le Pacifique équatorial. En revanche, El Niño se caractérise par des températures océaniques inhabituellement chaudes au même endroit.

"Au cours d'une année La Niña, les températures hivernales sont plus chaudes que la normale dans le sud-est et plus fraîches que la normale dans le nord-ouest », a déclaré la NOAA.

Cependant, les impacts de la poursuite de La Niña sur les populations et l'agriculture sont de plus en plus importants.

"Des conditions de sécheresse sont désormais présentes sur environ 59% du pays, mais certaines parties de l'ouest des États-Unis et du sud des Grandes Plaines continueront d'être les plus durement touchées cet hiver », a déclaré Jon Gottschalck, chef de la branche de prévision opérationnelle de la NOOA.

"Avec le modèle climatique La Niña toujours en place, les conditions de sécheresse pourraient également s'étendre à la côte du Golfe », a-t-il ajouté.

Le manque de précipitations a déjà fait des ravages sur les producteurs de céréales et de soja du Midwest. Le manque de précipitations a considérablement réduit l'humidité du sol, ce qui pose des problèmes pour les récoltes actuelles et futures.

Le rapport de la NOAA indique que les conditions de sécheresse actuelles sont les pires depuis 2012 et auront un impact profond sur les cultures de base, telles que le maïs, le blé et le soja.

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Dans le bassin du fleuve Colorado, dans le sud-ouest, des milliers d'agriculteurs ont protesté contre les réductions de la disponibilité de l'eau pour l'irrigation en raison du faible niveau des rivières et des réservoirs causé par la sécheresse. Soixante-dix pour cent de l'utilisation de l'eau du fleuve Colorado est traditionnellement dédiée à l'agriculture.

Pendant ce temps, le méga-sécheresse en Californie continue également de diminuer la disponibilité de l'eau pour l'irrigation. Le Public Policy Institute of California a déclaré que les conditions extraordinaires prolongées continuent de battre des records qui remontent à la fin des années 1800.

Pour un secteur agricole d'une valeur de 50 milliards de dollars par an, les attentes selon lesquelles la sécheresse se poursuivra jusqu'au printemps suivant sont des nouvelles inquiétantes.

En outre, un article publié dans Limnology and Oceanography Letters a révélé que le nombre et la gravité croissants des vagues de chaleur, qui affectent les rendements agricoles, les conditions du sol et l'écologie des rivières et des ruisseaux, ont exacerbé la sécheresse.

Séparé un article sur les incendies de forêt ont constaté que la sécheresse et les catastrophes naturelles alimentées par les vagues de chaleur ont des effets plus profonds sur le climat au sens large qu'on ne le pensait auparavant.

L'étude a révélé que la chaleur et les aérosols produits lors des incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis peuvent augmenter l'intensité des tempêtes dans le Midwest.

La chaleur des incendies de forêt a un impact sur la pression atmosphérique, générant du vent qui souffle l'humidité atmosphérique et d'autres particules vers l'est, augmentant les taux de précipitations et de grêle, ce qui pourrait causer des dommages importants aux cultures.

"Il s'agit de la première étude où nous montrons vraiment que les incendies de forêt peuvent avoir un impact significatif sur la météo en aval », a déclaré Jiwen Fan, chercheur au département de l'énergie, au Guardian.

Cependant, il a ajouté que la recherche aiderait à développer des modèles prédictifs plus précis sur les conditions météorologiques extrêmes causées par les incendies de forêt dans les zones éloignées des incendies.



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